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Faits sur le minerai de fer

Le minerai de fer est une combinaison de minerais desquels le fer métallique peut être extrait de façon rentable.

Faits saillants

  • En 2021, le Canada était le septième plus important producteur de minerai de fer au monde.
  • Le minerai de fer du Canada est extrait au Québec, à Terre-Neuve-et-Labrador et au Nunavut.
  • Les trois principaux pays producteurs de minerai de fer (Australie, Brésil et Chine) représentaient 63 % de la production mondiale.
  • Le minerai de fer est principalement utilisé pour la fabrication d’acier, qui est entièrement recyclable.

Apprenez-en plus sur le minerai de fer

Utilisations

Le minerai de fer est principalement utilisé pour la fabrication d’acier (98 %). Les 2 % restants sont utilisés dans des applications comme la poudre de fer pour certains types d’acier, des pièces automobiles et des catalyseurs; le fer radioactif pour la médecine; et le bleu de fer dans les peintures, les encres, les cosmétiques et les plastiques.

Utilisations du minerai de fer à l’échelle mondiale, en 2021

diagramme circulaire

Autre : poudre de fer, fer 59, bleu de fer, oxyde de fer noir

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre les principales utilisations du minerai de fer à l’échelle mondiale. La fabrication d’acier représente 98 % de l’utilisation du minerai de fer, tandis que les 2 % restants sont utilisés sous d’autres formes dans différentes applications (c.-à-d. la poudre de fer, le fer radioactif [fer 59], le bleu de fer et l’oxyde de fer noir).

Production

En 2021, la production minière canadienne de minerai de fer en concentrés et en boulettes était de 57,5 millions de tonnes, soit une baisse de 2 % par rapport à 2020.

En 2021, la production d’acier brut estimée du Canada s’élevait à 13 millions de tonnes, soit une hausse de 18 % par rapport à 2020.

Production minière canadienne de minerai de fer, de 2012 à 2021 (dpr)

diagramme à barres
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Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de minerai de fer de 2012 à 2021. En 2012, la production se chiffrait à 38,9 millions de tonnes, soit la production la plus faible en 10 ans. La production annuelle a connu une montée stable pour atteindre 58,6 millions de tonnes en 2020, puis a légèrement diminué en 2021 pour atteindre 57,5 millions de tonnes.

Pratiquement tout le minerai de fer du Canada provient de la région de la fosse du Labrador, soit le long de la frontière entre le Québec et Terre-Neuve-et-Labrador. Une quantité importante est aussi produite au Nunavut.

Production minière canadienne de minerai de fer, par province et par territoire, en 2021 (dpr)

carte
Version texte

Cette carte montre la production canadienne de minerai de fer par province et par territoire en 2021. Le Québec représentait 52,4 % de la production totale, soit 30,1 millions de tonnes, tandis que Terre-Neuve-et-Labrador et le Nunavut représentaient 47,6 %, soit 27,4 millions de tonnes.

Consultez une carte des mines canadiennes en production

Contexte international

En 2021, la production mondiale de minerai de fer est estimée à 2 537 millions de tonnes, soit une légère hausse par rapport aux 2 472 millions de tonnes produites en 2020. L’Australie est le premier producteur mondial de minerai de fer, représentant 35 % de la production totale. Les trois principaux pays producteurs de minerai de fer représentaient 65 % de la production mondiale.

En 2021, le Canada s’est classé au neuvième rang des producteurs de minerai de fer et au sixième rang pour les réserves, représentant 2 % de la production mondiale et 3 % des réserves.

Production minière mondiale de minerai de fer, par pays, en 2021 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Australie 900 34,6 %
2 Brésil 380 14,6 %
3 Chine 360 13,8 %
4 Inde 240 9,2 %
5 Russie 100 3,8 %
6 Ukraine 81 3,1 %
7 Kazakhstan 64 2,5 %
8 Afrique du Sud 61 2,4 %
9 Canada 57 2,3 %
10 Iran 50 1,9 %
- Autres pays 244 9,6 %
Total   2 537 100,0 %

Production minière mondiale de minerai de fer, de 2012 à 2021 (dpr)

diagramme à barres
Version texte

Ce graphique à barres illustre la production minière mondiale annuelle de minerai de fer de 2012 à 2021. La production a atteint 2 070 millions de tonnes en 2012 pour ensuite monter à 2 369 millions de tonnes en 2014. La production a ensuite chuté en 2015 à 2 365 millions de tonnes, mais s’est redressée et a augmenté progressivement pour atteindre 2 470 millions de tonnes en 2018. La production de minerai de fer a diminué en 2019 pour atteindre 2 450 millions de tonnes, mais a rebondi pour atteindre 2 472 millions de tonnes en 2020 et un sommet de 2 537 millions de tonnes en 2021.

Réserves mondiales

Réserves mondiales de minerai de fer brut, par pays, en 2021 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Australie 51 000 28,5 %
2 Brésil 34 000 19,0 %
3 Russie 25 000 13,9 %
4 Chine 20 000 11,2 %
5 Ukraine 6 500 3,6 %
6 Canada 6 000 3,3 %
7 Inde 5 500 3,1 %
8 États-Unis 3 000 1,7 %
9 Iran 2 700 1,5 %
10 Pérou 2 600 1,5 %
- Autres pays 22 930 12,8 %
Total   179 230 100,0 %

Commerce

Exportations

Le Canada a exporté 53,8 millions de tonnes de minerai de fer évaluées à 10,1 milliards de dollars en 2021, comparativement à 55,1 millions de tonnes évaluées à 7,6 milliards de dollars en 2020. Des volumes d’exportation plus faibles associés à une valeur d’exportation plus élevée reflètent la hausse des prix en 2021. Les boulettes de minerai de fer représentaient 28 % du volume, tandis que les concentrés représentaient les 72 % restants.

Importations

Le Canada a importé 8,0 millions de tonnes de minerai de fer évaluées à 1,0 milliard de dollars en 2021, soit une augmentation par rapport à 2020, alors que les importations étaient de 7,1 millions de tonnes évaluées à 0,8 milliard de dollars. Les boulettes représentaient 98 % du volume importé, tandis que les concentrés représentaient 2 %. L’importation de boulettes provenait presque exclusivement des États-Unis. Les importations de concentrés provenaient principalement du Brésil (44 %), de l’Australie (24 %) et de la Suède (20 %). Les concentrés sont des produits non finis utilisés dans la production de boulettes pour hauts fourneaux et de boulettes utilisées pour la métallisation.

En 2021, le Canada était un importateur net de produits de l’acier semi-finis, avec des importations de 10,0 millions de tonnes et des exportations de 6,8 millions de tonnes.

Prix

Les prix du minerai de fer ont fluctué de façon importante au cours de la dernière décennie, atteignant un sommet de 214 $ US par tonne en juin 2021 et un creux de 41 $ US en décembre 2015.

En 2021, les prix ont continué à augmenter pour atteindre un sommet de 214 $ US la tonne en juin, puis ont baissé rapidement à 116 $ US la tonne en décembre. La baisse rapide des prix coïncide avec la diminution de la demande de minerai de fer de la part des fabricants d’acier en Chine.

Prix moyens mensuels du minerai de fer, de 2012 à 2021

graphique linéaire
Version texte

Ce graphique linéaire illustre les prix mensuels moyens par tonne de minerai de fer en dollars américains de 2012 à 2021. D’après les données concernant les importations chinoises de fines de minerai de fer d’une teneur de 62 % (prix annuel moyen au comptant du fer en dollars américains par tonne métrique – CFR au port de Tianjin), le prix moyen était de 128,53 $ US en 2012.

Le prix a baissé à 99,47 $ US en septembre 2012, avant de connaître une lancée de courte durée à la fin de 2012 et au début 2013. Une tendance à la baisse s’est poursuivie jusqu’à la fin de 2015, alors que le prix a atteint son niveau le plus bas de la décennie, soit 40,88 $ US. Le prix du minerai de fer a par la suite modérément remonté en 2016 et 2017 pour atteindre 89,44 $ US en février 2017 avant de descendre à 72,25 $ US à la fin de l’année. Au début de l’année 2019, le prix était de 76,16 $ US. Il a passé ensuite à 120,24 $ US en juillet. Il a reculé et oscillé autour de 90,00 $ US jusqu’en mai 2020. Le prix a ensuite augmenté pour atteindre son niveau le plus élevé de la décennie, soit 214,43 $ US en juin 2021. Par la suite, il a baissé rapidement pour atteindre en novembre 2021 son niveau le plus bas, soit 96,24 $ US par tonne. Les prix ont légèrement rebondi pour atteindre 116,96 $ US en décembre 2021.

Recyclage

L’acier est 100 % recyclable, ce qui signifie qu’il peut être retraité pour donner du matériel de même qualité, et ce, autant de fois que voulu. Le recyclage représente d’importantes économies sur le plan de l’énergie et des matières brutes. On économise plus de 1 400 kilogrammes (kg) de minerai de fer, 740 kg de charbon à coke et 120 kg de calcaire pour chaque tonne de riblons d’acier transformés en nouvel acier.

Les fours électriques à arc permettent de fabriquer de l’acier entièrement à partir de débris de métal. Cette méthode de production permet de réduire considérablement l’énergie nécessaire à la fabrication de l’acier, comparativement à la première fabrication de l’acier à partir du minerai.

Le virage de plus en plus répandu vers l’utilisation de fours électriques à arc pour la fabrication de l’acier soutiendra le marché mondial des riblons d’acier, qui devrait atteindre 755 millions de tonnes d’ici 2024.

Notes et sources

(dpr) données provisoires

Les totaux peuvent varier en raison de l'arrondissement des chiffres.

Sauf indication contraire, tous les prix sont en dollars canadiens.

Utilisations

  • Utilisations du minerai de fer à l'échelle mondiale, en 2021
    • Fer – Minerals Education Coalition

Production

  • Production d’acier brut estimée du Canada
    • World Steel Association
  • Production minière canadienne de minerai de fer, de 2012 à 2021 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada
  • Production minière canadienne de minerai de fer, par province et par territoire, en 2021 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada

Contexte international

  • Production mondiale de minerai de fer, par pays, en 2021 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; United States Geological Survey; Statistique Canada
    • En raison de la modification apportée par le U.S. Geological Survey à sa méthodologie d’évaluation de la production de minerai utilisable plutôt que celle du minerai brut, il a fallu revoir les totaux de la Chine à partir de 2015, ce qui a entraîné une diminution de la production minière mondiale.
  • Production minière mondiale de minerai de fer, de 2012 à 2021 (dpr)
    • U.S. Geological Survey
  • Réserves mondiales de minerai de fer brut, par pays, en 2021 (dpr)
    • U.S. Geological Survey

Commerce

  • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada
    • Le commerce des minéraux englobe les minerais, les concentrés et les produits minéraux ouvrés et semi-ouvrés.
    • L’acier comprend les produits semi-fabriqués (étape 3).

Prix

  • Prix moyens mensuels du minerai de fer, de 2012 à 2021
    • Banque mondiale

Recyclage

  • Global Industry Analysts (GIA) Inc.

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